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André Jacqmain, Foncolin building at Montoyer Street 3, Brussels, 1958.
© G[eorge] E[verard] Kidder Smith, Moderne Architektur in Europa. Translated from the American by Hermann Bauer (Munich: R. Piper & Co. Verlag, 1964), 16.
René Stapels, Apartment building at Avenue Louise 317, Brussels, 1957.
© Photograph by Les Frères Haine. From Kidder Smith, Moderne Architektur in Europa, 17.

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Posted 01 Oct 2013

Nederlands

Joost Meuwissen, ‘Espace intermédiaire’. Traduit par Marina Festré, A+ Architecture en Belgique, 244, octobre-novembre 2013 (Brussels: CIAUD ASBL Centre d’Information de l’Architecture, de l’Urbanisme et du Design, 2013), 16.

Espace intermédiaire.

Joost Meuwissen

‘Insatisfaisante’, c’est le vocable utilisé en 1961 par George Kidder Smith pour qualifier l’architecture belge dans son livre The New Architecture of Europe. Il en est ainsi depuis la Première Guerre mondiale. Dans toute l’Europe, à l’exception de la Scandinavie, l’architecture est depuis la Seconde Guerre mondiale bien en deçà de ce que l’on voit aux Etats-Unis. L’architecture néerlandaise est tout simplement ‘décevante’, au vu des espoirs suscités dans les années 1920. La France souffre d’un ‘atavisme architectural’, au même titre que le Portugal, qui à l’époque est un pays arriéré à tous points de vue. Ce serait le résultat d’un enseignement déplorable, et dans le cas de la Belgique, d’un ‘matérialisme impuissant’. Il y a du vrai là-dessous.
Les architectes fondateurs de l’architecture moderne dans la première moitié du XXe siècle ont pu s’appuyer sur leur formation classique, formation dont ils ont privé leurs élèves par esprit de vengeance. Faute de mieux, les proportions classiques se décèlent encore dans les exercices, mais elles sont dénuées de cohérence et diluées jusqu’à devenir une sorte d’expérience propre. D’où la quête laborieuse et assidue d’un système de mesure, à partir du Modulor du Corbusier. Ces tentatives restent des échecs qui ne se basent sur rien sinon sur le hasard. En 1980, à la Biennale de Venise, l’heure est à la géométrie sérielle primitive. Rem Koolhaas, qui essaie de toutes ses forces d’y échapper, est au départ exclu de participation. Non sans raison. Les formes classiques sont arrachées à leur contexte et rendues sous la forme de demi-cercles ou de triangles, comme des ersatz ou même comme placebos. Lorsque plus tard, les grilles pourront être courbées à l’ordinateur en se fondant sur des moyens de contrôle statistiques arbitraires et secrets – ce qui aurait été possible auparavant aussi – chaque courbe s’achèvera en un point agressif. Les architectes ne veulent pas pouvoir mettre fin à leur système.
Mais de 1950 à 1980, il s’agit encore d’éléments isolés dans l’espace. Ils accompagnent un moment le véhicule Terre. Il y a bien une sorte de discussion professionnelle, par exemple pour le Seagram Building de Mies à New York, quant à la manière d’achever une façade par un coin, mais cette discussion aborde à peine les côtés haut et bas. Ceux-ci étaient ‘libres’, depuis que Le Corbusier avait doté de pilotis ses ‘unités d’habitation’ dans les constructions provisoires qu’il réalisa en Belgique après la Première Guerre mondiale. Libres de quoi? La réflexion sur le toit et le rez-de-chaussée est insuffisante. C’est précisément la lacune que présentent les trois seules constructions belges qui trouvent grâce aux yeux de George Kidder Smith et apparaissent dans son livre. Malgré la façade superbe du Foncolin d’André Jacqmain à Bruxelles ou celle de l’immeuble à appartements construit avenue Louise par René Stapels, l’élévation est gâchée dans les deux cas par des niveaux de toiture inappropriés. A Droixhe, à côté de Liège, les architectes Carlier, Lhoest et Mozin n’avaient rien trouvé de mieux à faire que de hacher avec des voies de circulation inutiles le rez-de-chaussée prometteur du complexe répétitif et ‘intimidant’ de beaux appartements posés sur des pieds en V. Depuis 2009, les appartements eux-mêmes sont hachés menu.


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